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Governor Abbott launched Operation Lone Star in March 2021 to respond to a rise in illegal immigration. In May, Governor Abbott issued a disaster declaration that now covers 48 counties, mostly counties along or near the border. The declaration directed the Department of Public Safety to “use available resources to enforce all applicable federal and state laws to prevent the criminal activity along the border, including criminal trespassing, smuggling, and human trafficking, and to assist Texas counties in their efforts to address those criminal activities.” The following month, the Governor opened Texas Department of Criminal Justice (TDCJ) facilities for detaining arrested persons under Operation Lone Star.

Protecting the right to counsel, improving public defense in Operation Lone Star

During the second legislative special session (87(2)), the Legislature appropriated funds for Operation Lone Star, including funding for indigent defense. Since Operation Lone Star’s inception, TIDC’s Board has met several times to award grant funding to indigent defense organizations functioning under Operation Lone Star. These grants have included funding for the Lubbock Private Defender Office (LPDO) to serve as the Indigent Defense Hub for Operation Lone Star, as well as funding for myPadilla to provide advisals pursuant to the United States Supreme Court’s decision in Padilla v. Kentucky.

Under Texas Supreme Court Administrative Order 21-9104, the Texas Supreme Court has directed TIDC to develop procedures for Operation Lone Star indigent defense representation. This Order was renewed under Texas Supreme Court Order 21-9157. Those procedures are available here.

For County and District Courts, a model Operation Lone Star indigent defense plan addendum can be found here.

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El gobernador Abbott lanzó la Operación Lone Star (Estrella Solitaria) en marzo de 2021 para responder a un aumento en la inmigración ilegal. En mayo, el gobernador Abbott emitió una declaración de desastre que ahora abarca 48 condados, principalmente condados a lo largo de la frontera o cercanos a esta. La declaración ordenaba al Departamento de Seguridad Pública “usar los recursos disponibles para hacer cumplir todas las leyes federales y estatales aplicables para evitar la actividad delictiva a lo largo de la frontera, incluyendo la entrada ilegal, el contrabando y la trata de personas, y asistir a los condados de Texas en sus esfuerzos para hacer frente a dichas actividades delictivas”. El próximo mes, el gobernador abrió las instalaciones del Departamento de Justicia Penal (TDCJ) de Texas para detener a las personas arrestadas conforme a la Operación Lone Star.

Proteger el derecho a la defensa, mejorar la defensa pública en la Operación Lone Star

Durante la segunda sesión legislativa especial (87(2)), la Legislatura asignó fondos para la Operación Lone Star, incluyendo financiamiento para la defensa de indigentes. Desde la creación de la Operación Lone Star, la Junta Directiva de la Comisión de Defensa de Indigentes de Texas (TIDC) se reunió en diversas ocasiones para asignar financiamiento mediante subvenciones a organizaciones de defensa de indigentes que funcionan conforme a la Operación Lone Star. Estas subvenciones incluyeron financiamiento para Lubbock Private Defender Office (LPDO) con el fin de que actuara como el Centro de Defensa de Indigentes para la Operación Lone Star, y financiamiento para myPadilla con la finalidad de dar asesoramiento conforme a la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Padilla v. Kentucky.

Según la Orden Administrativa de la Corte Suprema de Texas 21-9104, la Corte Suprema de Texas ordenó a la TIDC desarrollar procedimientos para la representación de la defensa de indigentes según la Operación Lone Star. Esta Orden se renovó según la Orden de la Corte Suprema de Texas 21-9157. Estos procedimientos están disponibles aquí.

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